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Piqûres d’abeilles : un nouveau vaccin contre les allergies

Un nouveau vaccin protège mieux les personnes allergiques aux piqûres d’abeilles. 

Il y a quelques semaines, un homme a fait la Une des journaux français après avoir été piqué par 200 abeilles alors qu’il se promenait en Haute-Loire. Il en est mort. Chaque année, en France, une quinzaine de personnes environ décèdent après une piqûre d’hyménoptère (abeilles, guêpes ou frelons). En 2014, l’Institut national de veille sanitaire comptait 153 morts entre 2000 et 2010. Si ces chiffres demeurent très faibles, une piqûre d’abeille peut être très inquiétante pour les personnes allergiques. 

Toutefois, cette phobie pourrait bientôt ne plus être qu’un mauvais souvenir. D’après un article paru dans The Journal of Allergy and Clinical Immunology, des chercheurs australiens auraient complété avec succès un essai clinique sur un vaccin boosté en une seule injection et ayant pour but d’éliminer le risque d’allergie sévère après une piqûre d’abeille européenne ou Apis mellifera. 08

Pour mettre au point leur sérum, les chercheurs de l’Université Flinders et de l’Hôpital Royal Adelaide ont travaillé avec 27 adultes ayant des antécédents de réactions allergiques aux piqûres d’abeilles. Le vaccin utilisé contenait un adjuvant unique glucosidique ayant pour objectif d’aider le corps à neutraliser plus rapidement le venin d’abeille. Ce composé Advax avait été administré avec succès à plus d’un millier de personnes par le biais de toute une gamme de vaccins, précisent les auteurs de l’étude.

“Le traitement actuel pour les allergies est long et laborieux”

“C’est comme ajouter un turbocompresseur à une voiture. Cela rend le vaccin contre les abeilles beaucoup plus puissant, permettant au système immunitaire de mieux neutraliser le venin d’abeille et d’empêcher les symptômes allergiques”, explique le Professeur Nikolai Petrovsky de l’Université Flinders. Ici, le but de l’essai clinique était de voir si l’adjuvant pouvait accélérer de manière sûre et efficace l’immunothérapie aux piqûres d’abeille. 

“Les résultats de cette étude sont très prometteurs et ont confirmé la sécurité de cette approche pour améliorer l’immunothérapie aux piqûres d’abeilles”, se félicite le Dr Anthony Smith qui a participé à l’étude. Car même si une immunothérapie contre le venin d’abeille est déjà disponible sur le marché, il faut 50 injections sur trois ans pour reconstruire le système immunitaire des patients, précise-t-il. Et de conclure : “Le traitement actuel pour les allergies graves aux piqûres d’abeilles est long et laborieux. J’espère donc que ce vaccin amélioré contre le venin d’abeille apportera une protection plus rapide, mais aussi plus durable aux allergiques”. 

L’adjuvant Advax, qui améliore les vaccins anti-piqûres d’abeilles, a été développé par une compagnie de biotechnologie australienne. Il a déjà été utilisé pour développer des vaccins contre la grippe saisonnière et pandémique, l’hépatite, le paludisme, Alzheimer et bien d’autres maladies encore.

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